Tropical Diseases / Enfermedades Tropicales

In the tropical areas of Guatemala, the occurrence of tropical diseases is uncommon but isolated cases of intestinal problems, malaria and dengue fever will occasionally crop up. Some years ago there was a minor outbreak of cholera in the Fronteras area. The solution is simply this: 1) Under no circumstances should you drink river water. 2) Don't bathe in rivers near or downstream of heavily populated areas.

Some have expressed a general interest in tropical diseases and have complained of the lack of information about such diseases. To satisfy this need the following general overview of tropical diseases worldwide is included here. Some of the diseases covered below do not occur in Central America but are included to satisfy the curious. Readers with a taste for the macabre may be especially interested in the news-clip about the Ebola virus.

Tropical diseases are illnesses that either occur uniquely in tropical and subtropical regions (which is rare) or, more commonly, are either more widespread in the tropics or more difficult to prevent or control. The tropics are more problematic for certain diseases for two reasons: 1) Tropical climates are more conducive to certain diseases. 2) Areas of poverty and primitive sanitation conditions are more common in the tropics. The agencies most concerned with improving health in tropical countries include the World Health Organization (WHO) and the Edna McConnell Clark Foundation.

Diseases Most Prevalent in the Tropics

The most important diseases in the tropical regions of Southeast Asia, Africa, and South America are malaria, schistosomiasis, leprosy, filariasis, trypanosomiasis, and leishmaniasis. Although effective chemotherapy and insecticides have reduced or eliminated malaria in most of the western hemisphere, these measures have been less successful in Asia. Both the infecting parasite and its mosquito carrier have become resistant to current drugs and 200 million persons are estimated to have malaria in tropical areas. In sub-Saharan Africa some 1 million children under five die of the disease each year.

Schistosomiasis has never been common in temperate climates, but it affects 125 million persons worldwide, of whom approximately 20 percent are at least partly disabled by the disease. Praziquantel, a highly effective new drug, is now available for treatment of schistosomiasis. Leprosy has also always been more common in tropical than in moderate climates, and about 11 million persons in the world have this illness. In endemic areas many severe cases of leprosy are now resistant to the drug first used against it, and newer, more expensive therapy must be employed. Filariasis is a common tropical debilitating illness caused by infection with roundworm larvae. Trypanosomiasis, which results from infection with a protozoan parasite, has caused 10 million cases of human sickness in Africa alone. A related protozoan in South America causes a less deadly form of trypanosomiasis called Chagas' disease. Leishmaniasis is also a result of worm infection, and in its Asian and African forms the disease can damage the internal organs.

Additional Health Problems

Although tuberculosis is largely under control in developed countries, it is still a considerable public health problem in much of the world and is responsible for about half a million deaths annually, 75 percent of them in Asia. Other diseases for which treatment is available but which are still common in developing countries include cholera, yellow fever, yaws, and amoebic dysentery (see Dysentery).

Two forms of cancer, Burkitt's lymphoma and liver cancer, are very common in Africa and Asia, respectively, although rare in temperate zones. Burkitt's lymphoma is thought to be due to a combination of massive infection with a virus early in life and malaria in adulthood. Liver cancer may be caused by infection with the hepatitis B virus.

As many as 25 million persons have become blind from preventable diseases in tropical countries. These diseases include xerophthalmia, due to lack of vitamin A in the diet; onchocerciasis, or river blindness, an infection of the skin by filarial larvae that may also affect the conjunctiva of the eye; and trachoma, a chronic conjunctival infection caused by the parasitic bacterium Chlamydia trachomatis, which is transmitted by flies or through close personal contact.

Finally, a number of severe virus-caused fevers that were identified during the 1970s are found predominantly in tropical regions. These diseases include Lassa, Ebola, Marburg, Bunya, and Chikungunya fevers, some of which cause death by hemorrhage (hemorrhagic fever). One member of this family, dengue virus (see Dengue Fever), was known for many years but has recently spread to the Caribbean and Mexico. All these diseases are rare.

Factors Which Aggravate Tropical Diseases

The severity of diseases in tropical areas is due to widespread poverty and poor sanitation as well as climatic influences. That is, because of low national incomes, most developing countries cannot afford to buy vaccines to prevent poliomyelitis, measles, and yellow fever. Only about 10 percent of the 80 million children in poor countries have been immunized against diphtheria, whooping cough, and tetanus, and such countries cannot afford to distribute drugs against tuberculosis or leprosy. Poverty is a condition that also leads to malnutrition, which makes people more susceptible to disease.

Poor sanitation is especially to blame for the spread of cholera, in which the infecting agent is transmitted through contaminated sewage; and schistosomiasis, in which the intermediate vector, a snail, lives in contaminated water.

Climate indirectly makes disease in tropical regions more severe by reducing agricultural production, which increases the risk of malnutrition. In a more direct way, hot weather and humid forests favor growth of the flies and mosquitoes that transmit malaria, yellow fever, dengue fever, trachoma, trypanosomiasis, and onchocerciasis.

Intestinal Worms
Dengue Fever
Yellow Fever
Chlamydia Trachomatis


Malaria, sometimes called "frios" (chills) in Guatemala, is a disease of animals, especially birds, monkeys and humans, caused by infection by protozoans of the genus Plasmodium and characterized by chills and intermittent fever. The causative organisms of human malaria are transmitted by the bite of about 60 species of mosquitoes in the genus Anopheles. The disease may occur in subtropical and tropical regions in almost all parts of the world as well as in other temperature areas. With the advent of control programs based on the use of residual insecticides, the distribution of malaria changed rapidly. Since 1950 malaria has been eliminated from almost all of Europe and from large areas in Central and South America. It remains a major problem in parts of Africa and in southeastern Asia. About 100 million cases of human malaria develop each year and about 1 million of those (1 percent) are fatal.

Malaria in Humans

Human malaria occurs in four forms, each caused by a different species of parasite. In each form, the symptoms usually are chills, fever and sweating. In untreated cases, these attacks recur periodically. The mildest form of malaria is benign tertian malaria, caused by Plasmodium vivax, in which the fever may occur about every second day after the initial attack (which may occur within two weeks after infection). Jungle fever, malignant tertian malaria, or estivo-autumnal malaria, caused by Plasmodium falciparum, is responsible for most of the deaths from malaria. The organisms in this form of the disease often block the blood vessels of the brain, producing coma, delirium, and finally death. Quartan malaria, caused by Plasmodium malariae, has a longer incubation period than either tertian malaria or jungle fever; the first attack does not appear until 18 to 40 days after infection. The attacks recur about every third day. The fourth and rarest form of the disease, caused by Plasmodium ovale, is similar to benign tertian malaria. In all forms of the disease, periodic fevers may be less regularly spaced in some people.

During the incubation period of malaria, the protozoan grows within cells in the liver; a few days before the first attack, the organisms invade the red blood cells, which they destroy in the course of their development, producing the typical febrile attack.

History of Malaria

Since 1638 malaria has been treated with an extract from the bark of the cinchona tree, known as quinine. Quinine, which is somewhat toxic, suppresses the growth of protozoans within the bloodstream. In 1930, German chemists synthesized Atabrine, which is more effective than quinine and less toxic. A new drug, chloroquine, that became available at the end of World War II in 1945, was found to be capable of preventing and curing jungle fever completely and to be much more effective in suppressing the other forms of malaria than Atabrine or quinine. It also had a much lower toxicity than any of the earlier drugs and was effective in less frequent doses.

Recently, strains of Plasmodium falciparum, the organism that causes jungle fever, have shown resistance to chloroquine and other synthetic antimalarial drugs. These strains are encountered most frequently in Vietnam, and also in the Malay Peninsula, Africa, and South America. Quinine is still the agent used against Plasmodium falciparum strains resistant to synthetics. In addition to the occurrence of strains of drug-resistant parasites, the fact that some vector mosquitoes (Anophelines) have become resistant to insecticides such as DDT has led to an upsurge of malaria in certain tropical countries. As a result, malaria has increased among American and Western European travelers to Asia and Central America and among refugees from these areas.

Currently, work is progressing on the development of a malaria vaccine. Several vaccine candidates are now undergoing clinical trials for safety and effectiveness in human volunteers, and scientists look forward to having a vaccine for general distribution.


Cholera is a severe infectious disease endemic in India and some other tropical countries and occasionally spreading to temperate climates. The symptoms of cholera are diarrhea and the loss of water and salts in the stool. In severe cholera, the patient develops violent diarrhea with characteristic "rice-water stools," vomiting, thirst, muscle cramps, and sometimes circulatory collapse. Death can occur as quickly as a few hours after the onset of symptoms. The mortality rate is more than 50 percent in untreated cases, but falls to less than 1 percent with proper treatment.

The causative agent of cholera is the bacterium Vibrio cholerae, which was discovered in 1883 by the German physician and bacteriologist Robert Koch. Virtually the only means by which a person can be infected is from food or water contaminated by bacteria from the stools of cholera patients. Prevention of the disease is therefore a matter of sanitation. Cholera epidemics swept through Europe and the United States in the 19th century but did not recur in those areas after improvement of the water supply.

Control of the disease is still a major medical problem in several Asian countries. The World Health Organization (WHO) estimates that 78 percent of the population in less developed countries is without clean water and 85 percent without adequate fecal waste disposal. Epidemics of cholera occurred in 1953 in Calcutta, India; between 1964 and 1967 in South Vietnam; among Bangladeshi refugees fleeing to India during the civil war of 1971; and in Peru in 1991. The 1971 outbreak killed about 6500 persons.

Treatment consists mainly of intravenous or oral replacement of fluids and salts. Packets for dilution containing the correct mixture of sodium, potassium, chloride, bicarbonate, and glucose have been made widely available by the WHO. Most patients recover in three to six days. Antibiotics such as tetracyclines, ampicillin, chloramphenicol, and trimethoprim-sulfamethoxazole can shorten the duration of the disease.

A vaccine made from killed bacteria is commercially available and offers partial protection for a period of three to six months after immunization. Experimental studies have shown that the cholera bacterium produces a toxin that causes the small intestine to secrete large amounts of fluid, which leads to the fluid loss characteristic of the disease. This has led to work on a vaccine containing inactivated toxin. Attempts are also being made to develop a vaccine containing live bacteria that have been altered so that they do not produce the toxin.


Dysentery is an acute or chronic disease of the large intestine of humans, characterized by frequent passage of small, watery stools, often containing blood and mucus, accompanied by severe abdominal cramps. Ulceration of the walls of the intestine may occur. Although many severe cases of diarrhea have been called dysentery, the word properly refers to a disease caused by either a specific amoeba, Entamoeba histolytica, or a bacillus that infects the colon.

Amoebic Dysentery

Amoebic dysentery, caused by the parasite Entamoeba histolytica, is endemic in many tropical countries, but is attributable more to unsanitary conditions than to heat. It is the most common type of dysentery in the Philippine Islands, the Malay Archipelago, and the West Indies, but it also occurs in almost all temperate countries including the U.S.

Amoebic dysentery is most commonly spread by water or contaminated, uncooked food or from carriers. Flies may carry the cysts to spread the amoeba from the feces of infected persons to food.

Various drugs, including metronidazole, ementine, and iodine-containing preparations, have been useful in treating severe cases of the disease.

Bacillary Dysentery

Bacillary dysentery is caused by certain nonmotile bacteria of the genus Shigella. This form of dysentery is also most prevalent in unhygienic areas of the Tropics, but, because it is easily spread, sporadic outbreaks are common in all parts of the world. This dysentery is usually self-limiting and rarely manifests the more severe organ involvements characteristic of amoebic dysentery. Bacillary dysentery is spread by contaminated water, milk, and food. Feces from active cases and those from healthy carriers as well contain immense numbers of the disease-producing bacteria. Flies carry the bacteria on their feet or in their saliva and feces and deposit them on food; ants are also believed to spread the disease.

In the treatment of bacillary dysentery, proper replacement of fluid is important. Sulfonamides, tetracycline, and streptomycin were effective in curing acute cases until drug-resistant strains emerged. Chloramphenicol is sometimes used to treat these strains. Quinolones such as norfloxacin and ciprofloxacin are also effective against Shigella infection.

The following is included courtesy of Dana Tucker, LPN, Resident Nurse at the Ak'Tenamit Clinic, Rio Dulce, Guatemala.

Diarrhea: The causes of diarrhea in the tropics are many and include viral or bacterial infections, amoebas, giardia, food poisoning and worm infestation (though worms rarely cause diarrhea). All may be prevented by careful selection of food and water sources. Eat foods that have been well cooked, not reheated. All raw foods, such as fruits and vegetables should be washed thoroughly and peeled. Only drink water that has been boiled and filtered or treated with iodine/chlorine compounds.

What should you do if you have diarrhea?

For most cases, no medicine is needed. The most important concept is to ensure adequate fluid replacement with broths, sweetened drinks or oral rehydration salts (a homemade version is 1/2 tsp. salt to 8 tsp. sugar in one liter of clean water). Start bland foods such as rice, crackers, bananas and potatos in small portions as soon as the patient is able to eat.

When is specific treatment indicated?

If diarrhea is bloody and/or associated with mucus, comes on slowly and is not associated with fevers, it may be caused by amoebas. Treatment with EXAMEB (2 grams in a single oral dose) or METRONIDAZOLE (35 to 50 mg per kilogram of body weight per day for 10 days).

If the diarrhea is yellow in color with bubbles of froth and associated with gas in the belly but no fever, it may be caused by giardia (a microscopic intestinal parasite). Treatment: EXAMEB as above or METRONIDAZOLE (15 mg per kilogram of body weight per day for 5 days).

When is it important to seek medical help?

1) When there is a rapid onset of bloody diarrhea associated with high fever.

2) "Rice water" stools in very large volumes may be a sign of cholera which requires antibiotics and aggressive rehydration.

3) Diarrhea associated with vomiting can be serious if the individual cannot hold down liquids; children are especially at risk for dehydration in this situation.

4) In any case, if the diarrhea lasts for more than 4 days and shows no signs of improvement or the patient appears significantly dehydrated (dry mouth, little or no urine, "loose" skin), seek medical help at once.

Intestinal Worms


Roundworm and nematode are the common names for any of a phylum of unsegmented terrestrial, freshwater, or marine worms. Roundworms are almost worldwide in distribution and are abundant in the surface layers of soils. Many of them are economically and medically harmful, living as parasites in plants and animals, including humans. Roundworm infections are common and frequently go unnoticed, but several species cause serious diseases.

Roundworms are cylindrical, tapering animals with simple bodies consisting of an interior gut and a muscular outer wall, separated by a fluid-filled cavity called a pseudocoel. The outer wall secretes an elastic cuticle that is molted four times during the animal's lifetime. Species range in size from microscopic to about 10 cm (about 4 in) long. Most species have separate sexes, but a few are hermaphroditic; fertilization is internal. The young roundworms, which resemble the adults, develop without metamorphosis.

Classification of the approximately 12,000 known species of roundworms-many thousands of unknown species are suspected-is a subject of some controversy among zoologists. Many include the Gordian worms as a subclass, but others group them separately. Although numerous roundworms are free-living, the parasitic forms are of greatest economic interest. One important group, the ascaroid nematodes, includes the threadworms and the common worm of puppies. Another contains the eelworms, which produce root knot of cotton, and forms that produce earcockle of wheat. Other, medically significant forms of roundworm include the various genera known as hookworm; the filaria, which cause elephantiasis; the trichina worm, the cause of trichinosis; and the whipworm, which infests the human intestine.

Roundworms make up the phylum Nematoda. Threadworms belong to the genus Ascaris. The common worm of puppies is classified as Toxocara canis. Eelworms belong to the genus Heterodera, the forms that produce earcockle of wheat belong to the genus Tylenchus, and the trichina worm belongs to the genus Trichinella. The human whipworm is classified as Trichuris trichiura.


Flatworm is the common name for soft-bodied, usually parasitic animals, the simplest of animals possessing heads. They are bilaterally symmetrical and somewhat flattened, and most are elongated. Three main classes are included in the flatworm phylum: tapeworms, which in the adult stage are parasitic in the digestive tracts of animals; flukes, which are parasitic in various parts of different animals; and planarians, which are free-living and nonparasitic. Some authorities include a group of unsegmented marine worms. Other authorities consider them a separate phylum.

The ectoderm (outer surface) of the free-living flatworms is usually covered with cilia; in the parasitic forms the ectoderm usually secretes a hardened material called cuticle. A well-developed musculature, found directly under the epidermis (skin layer), allows the body to expand and contract, thus changing the body shape to a remarkable degree. Vivid pigmentation is sometimes present in the free-living forms, but the parasitic forms are usually unpigmented. Flatworms have no true body cavity; the spaces between the organs are filled with a compact connective tissue called parenchyma. Except in the simplest forms, one end of the body is more specialized for sensory perception, and locomotion takes place in the direction of specialization. The oral and genital openings are on the ventral (under) side. When present, the digestive tract is either saclike or branched and has only one opening. This opening may be equipped with a sucker, as in the flukes, or, as in most planarians, it may have a well-developed pharynx. The nervous system consists of a network with a large ganglion (brain) and various longitudinal nerve cords forming the principal parts. Sensory cilia and "eye spots" may be present in the free-living forms and in the larvae of the parasitic forms. The flatworm has no blood or vascular system. Specialized cells possessing cilia, called flame cells, lead from the interior to one or more openings in the exterior by means of a network of tubes. Together these structures form the excretory system. The reproductive system is highly complex and occupies a large portion of the interior of the animal. Although flatworms are almost all hermaphroditic (both male and female reproductive organs are present in each individual), the eggs and sperm are formed separately. These germ cells either leave the body by separate openings or enter a common chamber, called the genital atrium. Flatworms also are able to reproduce asexually both by binary fission-that is, by pinching themselves apart to become two-and by regeneration, producing an entire new worm from a piece that has been cut off.

Free-living flatworms are found in almost every kind of environment, on land and in fresh and salt water. These forms feed mainly on plankton. The parasitic flatworms often display a complicated life cycle, which may require development in four or five hosts before completion.

Flatworms constitute the phylum Platyhelminthes. Tapeworms constitute the class Cestoda. Flukes constitute the class Trematoda. Planarians constitute the class Turbellaria.

The following is courtesy of Dana Tucker, LPN, Resident Nurse at the Ak'Tenamit Clinic, Rio Dulce, Guatemala.

Intestinal worms are a fact of life for the indigenous populations of Central America and for travelers in the area. Prevention is once again the key. Many are passed through contaminated food and water; the cleanliness of these sources must be ensured. Others are acquired through poorly cooked meat or fish; eat only well cooked foods. Still others may pass through an individual's bare feet; wear shoes at all times.

Most cases of intestinal worms are not associated with specific signs or symptoms. Due to the prevalence of these parasites, we recommend treatment with MEBENDAZOLE (100 mg. orally twice a day for 3 days) every three months while in the region. Mebendazole is preferred over other agents widely available as it is the only one that will kill both the worm and egg stages.

Dengue Fever

Dengue fever, also called "breakbone fever", is an infectious tropical disease characterized by fever, extreme pain in the joints and muscles, and a skin eruption. The causative agent is a filterable virus transmitted from one person to another by Aëdes mosquitoes. Dengue is endemic in some parts of the tropics and has occurred in epidemic form in both tropical- and temperate-zone countries. It is seldom fatal and usually runs its course in 6 to 7 days, but convalescence is usually slow. No specific treatment for dengue is known.

Yellow Fever

Yellow fever is a noncontagious, infectious disease, caused by a virus, and characterized in severe cases by high fever and jaundice. Originally, yellow fever was believed to be exclusively a disease of humans, but research has revealed that it also affects monkeys and other animals. It is believed that diseased monkeys of Africa and tropical America are the primary source of infection and that carrier mosquitoes transmit the infection to humans. This type of the disease, which occurs only sporadically in human beings, is known as jungle yellow fever. If infected individuals move into a populated area, they may be bitten by a semidomestic species of mosquito, such as Aëdes aegypti, which lives close to human habitations. These feed on the blood of humans and are the chief transmitting agents in epidemics of urban yellow fever.


It is probable that the disease initially appeared in Africa and that it was brought to America at the time of the slave trade. The disease was first described in medical terms during the 17th century, when an outbreak was observed in the Yucatan Peninsula, Mexico. Ultimately yellow fever spread to the U.S., Spain, and other countries.

In 1881 the Cuban physician Carlos Finlay advanced the hypothesis that yellow fever is transmitted by mosquito bites. Finlay's theory was verified in 1901 by the work of several investigators, notably the American bacteriologist Walter Reed, who also proved the agent to be a virus. The disease was brought under control by advanced methods of sanitation, including drainage of mosquito breeding grounds and quarantine of ships arriving from infected areas.


The incubation period of yellow fever is three to six days. In severe cases the onset is sudden, with typical symptoms of headache, backache, and fever. The first stage is also characterized by nausea, vomiting, and presence of albumin in the urine. After the initial fever, the temperature usually returns to normal, but on the fourth or fifth day the temperature again rises. This second stage is marked by jaundice, hemorrhage from mucous membranes, vomiting of blood (the characteristic, so-called black vomit of yellow fever), and fatty degeneration of the liver, kidneys, and heart. The destruction of liver cells results in the accumulation of yellow bile pigments in the skin, giving the disease its name. Death usually occurs between the fourth and eighth day after the onset. In cases of spontaneous recovery, convalescence is rapid, although jaundice may persist for some time. The disease never recurs, one attack providing immunity for life.


No treatment is known for yellow fever. In 1939 the South African physician Max Theiler developed a vaccine that confers immunity to the disease. Vaccination is today required for all persons traveling between endemic regions and other parts of the world.


Schistosomiasis or Bilharziasis is a widespread disease caused by the infestation of the human body by flukes, commonly called blood flukes, of the genus Schistosoma. In many tropical and subtropical countries these flukes cause serious diseases; they rarely produce disease in temperate countries, even though they are widespread. It is estimated that 150 to 200 million persons throughout the world are afflicted with diseases caused by blood flukes. Blood flukes spend most of their life cycle in two hosts; the adult stage is spent in a mammal, usually humans, and the immature stages are spent in certain snails. Eggs discharged from the host hatch into larval forms in fresh water; from the water, the larvae, miracidia, invade the snail that acts as an intermediate host. The larval form of the parasite undergoes partial maturation in the snail, then escapes back into the water, as mature larvae called cercariae. At this stage they penetrate the skin of the host from the water and then migrate through the blood vessels to specific capillaries as maturation completes. There they remain and lay eggs.

Effects of Blood Flukes in Humans

Three species produce serious diseases. These are S. hematobium, S. mansoni, and S. japonicum, found in the Tropics and in the Orient. About eight other species are known to produce irritations of the skin, commonly called swimmer's itch, of bathers in the lakes of the north-central U.S., especially Michigan and Wisconsin, and of Canada, especially Manitoba. Only those species that produce serious disease are described here.

The Egyptian blood fluke, S. hematobium, was first described by the German physician Theodor Bilharz in 1851. The adult male is about 1.5 cm (about 0.6 in) long; the adult female is slightly longer and is much thinner than the male. The cercariae of the Egyptian blood fluke pierce the skin or mucous membranes when a human bathes in infested water. Eventually the flukes reach the venules and capillaries of the bladder. They mate and deposit eggs that, acting as foreign proteins, give rise to a severe inflammatory reaction in the walls of the bladder and find their way to the interior of the bladder; during their course, hemorrhages are produced, causing bloody urine and pain during urination. Eggs can be found in the urine on microscopic examination.

The rectal blood fluke, S. mansoni, and the Japanese blood fluke, S. japonicum, concentrate in the blood vessels of the large intestine and liver. Some are carried up the portal veins to the liver where they cause inflammation and scarring, with enlargement of liver and spleen. Because of obstruction to blood flow through the liver, enlargement of veins ensues, particularly in the esophagus (esophageal varices). These veins often rupture, causing serious hemorrhage.


Untreated schistosomiasis often results in death. The first line of attack is preventive, including proper sanitation and extermination of snails. Until 1982, none of the various drugs used to treat persons with the disease was completely effective and all had severe side effects. Then an unusual new drug, praziquantel (sold commercially as Boltricide in the U.S.), became widely available. Praziquantel taken orally, in a single dose or in several doses on the same day, is highly effective against S. mansoni, S. japonicum, and S. hematobium, without causing any serious side effects. Praziquantel increases the permeability of the worm's cell membranes to calcium ions, causing massive contraction and paralysis of its musculature, and then disintegration.


Leprosy or Hansen's Disease, chronic, infectious disease of human beings that primarily affects the skin, mucous membranes, and nerves. The disease is caused by a rod-shaped bacillus, Mycobacterium leprae, which is similar to the bacillus that causes tuberculosis. The leprosy bacillus was identified in 1874 by the Norwegian physician Gerhard Henrik Armauer Hansen.

In both the Old and New Testaments the name leprosy is given to a number of physical conditions unrelated to leprosy. These conditions were considered a punishment from God for sin. The victim was said to be in a state of tsara'ath, or defilement. This Hebrew term was later translated as lepros, from which came the word leprosy.

The disease spread from its probable area of origin in the Indus Valley in India to the Mediterranean and North African regions; all of Europe was affected. The disease is much less common now. It is estimated that less than 5 percent of the world population is susceptible. The disease is found more frequently in countries where nutrition is poor.

Scientists have not been successful in producing typical leprosy in experimental animals. The organism can be grown in armadillos, however, and several laboratories have reported cultivating leprosy in the test tube.

Approximately 5500 known cases of leprosy exist in the United States, and nearly 200 new cases are reported annually. In the western hemisphere, about 336,000 cases are registered; worldwide figures indicate about 5.25 million registered cases and about 10 million estimated sufferers.


Leprosy is classified, according to symptoms and histopathology (abnormalities of tissue cells affected by the disease), as lepromatous, a generalized form; tuberculoid, a localized form; or dimorphous (borderline), a form between tuberculoid and lepromatous. Strong resistance to the disease is shown by the development of the tuberculoid form. Lack of resistance to the organism results in the lepromatous form, in which the disease attacks not only the peripheral nerves but also the skin, the extremities, the mucous membranes, and the eyes.


The earliest symptom is often anesthesia (loss of sensation) in a patch of skin. In the lepromatous form, large areas of the skin may become infiltrated. The mucous membranes of the nose, mouth, and throat may be invaded by large numbers of the organism. Because of damage to the nerves, muscles may become paralyzed. The loss of sensation that accompanies the destruction of nerves may result in unnoticed injuries. These may result in secondary infections, the replacement of healthy tissue with scar tissue, and the destruction or absorption of bone. The classic disfigurements of leprosy, such as loss of extremities from bone damage or the so-called leonine facies, a lionlike appearance with thick nodulous skin, are signs of advanced disease, now preventable with early treatment.


The use of chaulmoogra oil was for many years the established treatment for leprosy. Present-day therapy includes use of drugs such as dapsone, rifampin, and clofazimine, and provision of adequate nutrition.

If too many bacilli are killed too quickly, a systemic reaction may occur. This reaction, called erythema nodosum leprosum, or ENL, may cause progressive impairment of the nerves. Corticosteroids control such reactions.

Leprosy is perhaps the least infectious of all the contagious diseases. At present, newly diagnosed patients are seldom isolated. In the continental United States, a patient may choose to go to the hospital at Carville, Louisiana, for complete diagnosis and therapy. Most patients, however, are treated on an outpatient basis. A leprosy vaccine is currently under development.


Filaria is the common name for a threadworm that is parasitic on vertebrates, including humans Many filariae cause diseases collectively known as filariasis.

Life Cycle

The life cycle of filarial worms depends on two hosts, a vertebrate and an arthropod that is usually an insect. The adult worms are slender and transparent, the male usually measuring about half the length of the female. A simple alimentary canal opens near the anal end of the body; the female has two tubes, opening into an anterior vagina, that comprise the uterus. The eggs develop as they move forward in the uterus. By the time they are released, they contain microfilariae, or juvenile worms, about 0.008 cm (about 0.003 in) long, each enveloped by a membrane. On entering the peripheral bloodstream of the host, these microfilariae are taken up by a bloodsucking insect, usually some species of mosquito. The microfilariae shed their envelopes in the stomach of the insect and enter its thorax. After undergoing further development there, the young worms find their way to the proboscis of the insect. When the insect again feeds on the blood of a vertebrate, the microfilariae escape onto the skin of the second host, entering the bloodstream through the puncture made by the proboscis of the insect, or by burrowing into the subcutaneous tissues. Many microfilariae go no farther, but some find their way into surrounding capillaries and, by way of the circulatory system, eventually reach the lymphatics, lymph spaces, and glands, where they develop into adult worms.

Kinds of Filaria

The filaria endemic to parts of Africa, Spain, South America, East Asia, the Caribbean islands, various Pacific islands, and Charleston, South Carolina, reaches a maximum adult length of about 10 cm (about 4 in). Infection either manifests no clinical symptoms or may be indicated in various ways, the most medically important of which is the inflammation of the lymphatics, called lymphangitis, and elephantiasis. In all regions except Polynesia the microfilariae appear in the peripheral blood at night, coincident with the feeding time of mosquitoes and other insect carriers of the worms. Many theories have been developed to explain this nocturnal appearance, the most widely accepted being that the slowing down of heart action during the night helps retain microfilariae in the capillaries.

The eye worm, found in the connective tissues and in the conjunctiva, causes the inflammatory disease loaiasis, characterized by fugitive swellings called Calabar swellings. This worm, indigenous to the west coast of Africa, is transmitted by biting flies. The Guinea worm is a parasite found in Africa and Asia. This worm may grow to 3 m (10 ft) long and often causes painful tumors, blisters, and boils. The microfilariae are released into water and eaten by the tiny copepods. The disease is contracted by drinking water containing infected copepods.

Another filaria causes the disease called river blindness, or onchocerciasis, which is prevalent in regions of Africa and Central and South America. Onchocerciasis produces skin irritations and nodules and can cause blindness, apparently through the effect of metabolic by-products of the roundworm.

Filariae belong to the class Nematoda. The filaria endemic to parts of Africa, Spain, South America, East Asia, the Caribbean islands, various Pacific islands, and Charleston, South Carolina is classified as Wuchereria bancrofti. The eye worm is classified as Loa loa, the Guinea worm as Dracunculus medinensis, and the filaria that causes onchocerciasis as Onchocerca volvulus.


Trypanosomiasis or sleeping sickness is an endemic and sometimes epidemic, chronic disease caused by a protozoan blood parasite, genus Trypanosoma. In cattle and other animals, which serve as the reservoir for the protozoa, the disease is called nagana. Two variations of the disease occur in central and western Africa, both of them transmitted in the salivary glands of infected tsetse flies. The most common is caused by T. brucei gambiense, whereas a more local version is caused by T. brucei rhodesiense. In South America, another version of the protozoan, T. cruzi, is transmitted by the triatoma bug and is called Chagas' disease.

African sleeping sickness begins with a chancre at the site of the insect bite, an accelerated heartbeat, an enlargement of the spleen, and rash and fever. Over the next few months the nervous system is attacked, with accompanying mood changes, sleepiness, lack of appetite, eventual coma, and, frequently, death. Chagas' disease, which more frequently attacks children, also involves fever and damage to the spleen and nervous system, as well as to the liver and the heart muscles. It is also sometimes fatal. In early stages, African sleeping sickness can be alleviated by the administration of various antiparasitic drugs; treatment in later stages with arsenic-containing drugs is less likely to be effective.

Encephalitis is also sometimes called sleeping sickness.


Hepatitis or inflammation of the liver is usually due to acute viral infection, primarily of the liver, occurring in three or more forms. Lifelong immunity to the causative virus usually follows an attack, but since several distinct viruses cause the disease, immunity to one type does not confer immunity to the others.

Hepatitis A

Previously known as infectious hepatitis, this disease is transmitted by contaminated food or other objects taken into the mouth, or it can be contracted by injection with improperly sterilized hypodermic needles. Outbreaks often occur in army camps and in institutions where small children are crowded together.

Hepatitis B

Previously called serum hepatitis, this form has been recognized only since World War II. It is epidemic in parts of Asia and Africa. Hepatitis B is transmitted by injections transporting a virus-bearing serum, most often during blood transfusion and by contaminated needles and syringes. For a person who has been accidentally stuck by a needle contaminated with the virus, administration of gamma globulin containing antibodies to the virus greatly reduces the chance of developing the illness. The virus is also present in other body fluids and can be transmitted by sexual contact. In 1965 Baruch Blumberg, an American physician, identified a viral component called the Australia antigen that determines whether a sample of blood can transmit hepatitis B. All samples of blood intended for transfusion are now routinely tested for the antigen; this has greatly reduced post-transfusion hepatitis. In 1976 Blumberg received the Nobel Prize in physiology or medicine for this work.

In 1977 an Italian physician, Mario Rizzetto, identified a virus-now called the delta hepatitis virus-that cannot replicate on its own and requires the presence of the hepatitis B virus to be transmitted. The delta virus occurs worldwide and has caused major epidemics; this form of the disease, sometimes called hepatitis D, can also become chronic.

"Non-A, Non-B" Hepatitis

Two more types of hepatitis have also been identified. Hepatitis C, transmitted in blood or body fluids and caused by a virus which has now been cloned, is the most common cause of post-transfusion hepatitis. Hepatitis E is transmitted in contaminated drinking water and can cause an epidemic form of non-A, non-B hepatitis. At least three other distinct hepatitis viruses have been isolated from human blood samples, but the role that these viruses play in causing disease is as yet unknown.

Symptoms and Treatment

Symptoms of all forms begin with fever, usually followed by weakness, loss of appetite, digestive upsets, and muscle pains. The upper abdomen may be painful and tender. Jaundice appears gradually, reaching maximum intensity at two weeks. Convalescence may take up to six months. In about 5 percent of victims the disease goes on to a chronic form. The fatality rate from all types of hepatitis is about 1 percent but may be higher for hepatitis B.

An effective vaccine that prevents hepatitis B became generally available in 1982, but its use has remained limited because of its cost. A genetically engineered vaccine became available in 1986; it is recommended especially for health care workers and others who may be exposed to blood that may contain the virus. Recombinant alpha interferon, a naturally occurring antiviral substance now marketed as a genetically engineered drug, has been effective in treating many patients with chronic hepatitis C and some patients with chronic hepatitis B. No treatment is available for acute viral hepatitis.

Chlamydia Trachomatis

Chlamydia is a genus of obligate intracellular bacteria with two species: Chlamydia trachomatis and C. psittaci, known to be pathogenic for humans. Infection with C. psittaci, which causes psittacosis, is relatively rare. C. trachomatis causes infection of the urogenital tract, known as lymphogranuloma venereum; in the early 1980s researchers determined it to be the most common of the venereal diseases in the U.S.

The effects of C. trachomatis infection are frequently masked by the similar but stronger symptoms (such as discharges and painful urination) of gonorrhea, which often accompanies it. Easily treated by antibiotics, it can be a serious infection if unchecked. It may cause severe pelvic inflammatory disease and extrauteral (ectopic) pregnancies in women and can even lead to sterility in both women and men. Children born to infected mothers may develop conjunctivitis and pneumonia. A strain of fly-borne C. trachomatis causes the very serious, sometimes blinding eye disease known as trachoma.

En las áreas tropicales de Guatemala, la aparición de enfermedades tropicales es bastante rara, pero casos aislados de problemas intestinales, malaria y fiebre del dengue afloran ocasionalmente. Hace unos años hubo un brote menor de cólera en el área de Fronteras. Para evitar en lo posible esto, no se debe bajo ninguna circunstancia beber agua del río y es recomendable no bañarse en el río cerca de áreas pobladas, ejem. Fronteras.

Algunas personas han expresado un interés general sobre las enfermedades tropicales y se han quejado de la carencia de información sobre tales enfermedades. Para satisfacer esta necesidad hemos preparado la siguiente descripción general de las enfermedades tropicales en el mundo. Algunas de las enfermedades, cubiertas más adelante, no se presentan en América Central pero se incluyen para satisfacer a los curiosos. Los lectores con gusto por lo macabro pueden estar especialmente interesados en las últimas noticias sobre el virus del Ebola.

Enfermedades Tropicales son aquella que se presentan, particularmente, en las regiones tropicales y subtropicales (lo cual es raro) o más usualmente, aquellas que son más generalizadas en los trópicos o, más difíciles de impedir su control. Los trópicos son más problemáticos para ciertas enfermedades por dos razones: 1) El climas tropical es más proclive a ciertas enfermedades. 2) las áreas de pobreza y las condiciones primitivas de saneamiento son más comunes en los trópicos. Las Agencias implicadas en mejorar la salud en los paises tropicales son: la Organización Mundial de la Salud (OMS) y La Fundación Edna McConnell Clark.

Enfermedades Mas Frecuentes en los Trópicos

Las enfermedades más importantes en las regiones tropicales del Sudeste Asiatico, Africa, y Sudamérica son la malaria, schistosomiasis, lepra, filariasis, trypanosomiasis, y leishmaniasis. Aunque la quimioterapia efectiva y los insecticidas han reducido o eliminado la malaria en la mayoría del hemisferio occidental, estas medidas han tenido menos éxito en Asia. El parásito y su medio de transmisión, el mosquito, han llegado a ser resistentes a las medicinas actuales y se estima que 200 millónes de personas tienen malaria en áreas tropicales. En el África subsahariana al menos 1 millón de niños de menos de cinco años mueren por la enfermedad cada año.

La Schistosomiasis nunca ha sido común en los climas templados, pero afecta 125 millónes de personas a través del mundo, de los cuales aproximadamente el 20 por ciento están, por lo menos, parcialmente incapacitados por la enfermedad. Praziquantel, una medicina altamente efectiva, está ahora disponible para el tratamiento de la schistosomiasis. La Lepra también ha sido siempre más común en los trópicos que en los climas moderados, y aproximadamente 11 millónes de personas en el mundo padecen esta enfermedad. En áreas endémicas, muchos casos severos de lepra son ahora resistentes a la primera medicina usada contra ella, siendo la terapia actual, que debe ser empleada, más cara. La Filariasis es una enfermedad debilitante, común en los trópicos, ocasionada por la infección con larvas de gusanos Nematodos. La Trypanosomiasis, resultado de la infección por un protozoo, ha ocasionado 10 millónes de casos solamente en Africa. Un protozoo similar en Sudamérica, ocasiona un forma menos mortífera de Trypanosomiasis llamada enfermedad de Chagas. La Leishmaniasis es también resultado de la infección por un gusano, y en sus formas Asiáticas y Africanas la enfermedad puede dañar los órganos internos.

Problemas Adicionales de Salud

Aunque la tuberculosis esté en su mayor parte bajo control en países desarrollados, es todavía un considerable y peligroso problema de salud en muchas partes del mundo y es responsable de medio millón de muertes anualmente, el 75 por ciento de ellas en Asia. Las otras enfermedades para las que el tratamiento está disponible pero que son todavía comunes en países en desarrollo son el cólera, la fiebre amarilla, las guiñadas, y disenteria amébica. (ver disenteria).

Dos de formas de cáncer, el linfoma de Burkitt y el cáncer de hígado, son muy comunes en Africa y Asia respectivamente, aunque son raros en zonas templadas. Se piensa que el Linfoma de Burkitt es debido a una combinación de una infección masiva por un virus, en el principio de la vida, y malaria de adulto. El cáncer de hígado puede ser ocasionado por la infección con el virus de la hepatitis B.

Unos 25 millónes de personas han llegado a ser victimas de enfermedades evitables en países tropicales. Estas enfermedades incluyen la seroftalmia, debido a la carencia de una vitamina en la dieta; oncocercosis, o ceguera del río, una infección de la piel por larvas de filaria, que pueden afectar también a la conjuntiva del ojo; y trachoma, una conjuntivitis crónica ocasionada por la infección con la bacteria parásita Chlamydia trachomatis, que es transmitida por las moscas o mediante el contacto personal cercano.

Finalmente, un número de virus causantes de fiebres que se identificaron durante el decenio de 1970 se encuentran predominantemente en regiones tropicales. Estas enfermedades incluyen Lassa, Ebola, fiebre de Marburg, Bunya, y Chikungunya, alguna de las cuales ocasionan muerte por hemorragia (fiebre hemorrágica). Un miembro de esta familia, es el virus del dengue (ver Fiebre del Dengue), conocido desde hace muchos años pero de recientemente diseminación en el Caribe y México. Todas estas enfermedades son raras.

Factores Que Agravan las Enfermedades Tropicales

La severidad de las enfermedades en las áreas tropicales se debe a la pobreza generalizada y al deficiente saneamiento junto con influencias climáticas. A causa de los bajos ingresos nacionales, la mayoría de los países en vias de desarrollo no pueden comprar vacunas para impedir la poliomielitis, el sarampión y la fiebre amarilla. Solo un 10 por ciento de los 80 millónes de niños en países pobres se han inmunizado contra la difteria, tosferina y tétanos. Estos países no tienen con que comprar y distribuir las medicinas contra la tuberculosis o la lepra. La pobreza es una condición que también conduce a la desnutrición, lo que hace a la gente más susceptible a la enfermedad.

El saneamiento deficiente es el, especialmente, culpable de la diseminación del cólera. El agente infeccioso es transmitido mediante las aguas de las cloacas. La schistosomiasis es transmitida por las aguas contaminadas, siendo el vector intermedio un caracol.

La severidad del clima en las áreas tropicales, indirectamente, hace que las enfermedades sean mas severas, ya que la produccíon agrícola se reduce, aumentando el riesgo de desnutrición. De una forma más directa, las altas temperaturas y los bosques húmedos favorecen el crecimiento de las moscas y mosquitos que transmiten malaria, fiebre amarilla, fiebre del dengue, trachoma, tripanosomiasis, y onchocerciasis.

Gusanos Intestinales
Fiebre de Dengue
Fiebre Amarilla
Chlamydia Trachomatis


Malaria, a veces llamada "frios" (los escalofríos) en Guatemala, es una enfermedad de animales, especialmente pájaros, monos y humanos, ocasionada por la infección por protozoos del género Plasmodium y caracterizada por escalofríos y fiebre intermitente. Los organismos causantes de la malaria humana son transmitidos por la piccadura de, aproximadamente, 60 especies de mosquitos del género Anopheles. La enfermedad puede darse regiones tropicales y subtropicales en casi todas las partes del mundo así como también otras áreas climáticas. Con el comienzo de los programas de control, con base en el uso de insecticidas residuales, la distribución de la malaria cambió rápidamente. Desde 1950 la malaria se ha eliminado en casi toda Europa y en grandes áreas de Centro y Sudamérica. Permanece un problema importante en parte de Africa y en el sudeste Asiático. Sobre 100 millónes de casos de malaria humana se desarrollan cada año y sobre 1 millón de esos (1 por ciento) son mortales.

Malaria en los humanos

La malaria humana se presenta de cuatro formas, cada una ocasionada por una especie diferente de parásito. En cada forma, comunmente los síntomas son: escalofríos, fiebre y sudor. En casos sin tratar, estos ataques son recurrentes periódicamente. La tercera forma de malaria es la más leve y benigna, ocasionada por Plasmodium vivax, en la que la fiebre puede aparecer cada dos días después del ataque inicial (que puede ocurrir dos semanas después de la infección). La Fiebre de la Selva, o malaria estivo-otoñal, es ocasionada por Plasmodium falciparum, y es la responsable de la mayoría de las muertes por malaria. Los organismos en esta forma de la enfermedad, frecuentemente bloquean los pasos de sangre al cerebro, produciendo coma, delirio y finalmente la muerte. La cuarta forma de malaria, ocasionada por Plasmodium de malaria, tiene un tiempo de incubación más largo que la tercera o la fiebre de la Selva; el primer ataque no aparece hasta 18 a 40 días después de la infección. Los ataques reaparecen cada tres días. La cuarta y más rara forma de la enfermedad, ocasionada por Plasmodium ovale, es parecida a la tercera. En todas las formas de la enfermedad, las fiebres periódicas pueden no estar tan regularmente espaciadas en algunas personas.

Durante el tiempo de incubación de la malaria, los protozoos crecen dentro de la células en el hígado; unos días antes del primer ataque, los organismos invaden las células rojas de la sangre, destruyendolas en el curso de su desarrollo y produciendo el típico ataque febril.

Historia de la Malaria

Desde 1638 la malaria se ha tratado con un extracto de la corteza del árbol "cinchona", conocido como la quinina. La quinina, que es algo tóxica, inhibe el crecimiento de los protozoos dentro de la corriente sanguínea. En 1930, los químicos alemanes sintetizaron el Atabrine, que es más efectivo que la quinina y menos tóxico. Una nueva medicina, la cloraquina, que llegó a estar disponible al final de la segunda guerra mundial en 1945, demostró ser capaz de prevenir y curar la Fiebre de la Selva completamente, y ser mucho más efectiva en suprimir las otras formas de malaria que el Atabrine o la quinina. También se había rebajado mucho la toxicidad, menos que cualquier de las medicinas anteriores y era efectiva en dosis menos frecuentes.

Recientemente, cepas de Plasmodium falciparum, organismo que ocasiona la Fiebre de la Selva, han mostrado resistencia a la cloraquina y a otras medícinas sintéticas antimálaricas. Estas cepas se encuentran, la mayoría frecuentemente, en Vietnam, Península Malaya, Africa y Sudamérica. La quinina es todavía el agente usado contra Plasmodium falciparum resistente a medicinas sintéticas. Además de la aparición de resistencia en parásitos a la medicina, el hecho que algunos mosquitos (Anophelines) han llegado a ser resistentes a insecticidas tales como el DDT, ha ocasionado al auge de la malaria en algunos países tropicales. Como resultado, la malaria ha aumentado entre los Europeos occidentales, Estadounidenses, los viajeros a Asia y Centroamérica y entre los refugiados de estas áreas.

Actualmente, el trabajo progresa en el desarrollo de una vacuna contra la malaria. Varios vacunas candidatas se están experimentando con ensayos clínicos para mayor seguridad y eficacia en voluntarios humanos, y los científicos anticipan una vacuna para distribución general.


El cólera es una enfermedad infecciosa severa, endémica en la India y algunos otros países tropicales y ocasionalmente puede esparcirse a climas templados. Los síntomas del cólera son la diarrea y la pérdida de agua y sales en las heces. En el cólera severo, el paciente desarrolla una diarrea violenta característica "agua de arroz en las heces," vomitos, temblores, calambres musculares y a veces colapso circulatorio. La muerte puede ocurrir rápidamente en una horas después de la iniciación de los síntomas. La mortalidad es de más del 50 por ciento en casos sin tratamiento, pero se reduce a menos del 1 por ciento con el tratamiento apropiado.

El agente causante de cólera es la bacteria Vibrio de cóleras, descubierta en 1883 por el bacteriólogo y médico alemán Robert Koch. Virtualmente los únicos medios por los que una persona puede infectarse son el alimento o el agua contaminada por bacterias provenientes de las heces de pacientes de cólera. La prevención de la enfermedad es por lo tanto una materia de saneamiento. Las epidemias de cólera barrieron media Europa y los Estados Unidos en la siglo XIX pero no se volvieron a presentar en esas áreas después de la mejora del abastecimiento de agua .

El control de la enfermedad es todavía un problema médico importante en varios países Asiáticos. La estimación de la Organización mundial de la Salud (OMS) es que el 78 por ciento de la población en los países menos desarrollados no dispone de agua potable y el 85 por ciento no tienen un sistema adecuado de eliminación de materias fecales. Epidemias de cólera ocurrieron en 1953 en Calcuta, India; entre 1964 y 1967 en el Sur de Vietnam; entre los refugiados de Bangladesh que huyen a la India durante la guerra civil de 1971; y en el Perú en 1991. El 1971 brote mató sobre 6500 personas.

El tratamiento consiste principalmente en el reemplazo por via intravenosa u oral de fluídos y sales. Cajetillas para disolución que contienen la mezcla correcta de sodio, potasio, cloruro, bicarbonato y glucosa han sido puestas ampliamiente a disposición por parte de la OMS. La mayoría de los pacientes se recuperan en tres a seis días. Antibióticos tales como tetraciclinas, ampicilinas, cloramfenicol, y trimethoprim-sulfamethoxazole pueden acortar la duración de la enfermedad.

Una vacuna hecha a partir de bacterias muertas está disponible comercialmente y ofrece una protección parcial para un período de tres a seis meses después de la inmunización. Estudios experimentales han mostrado que la bacteria del cólera produce una toxina que induce al intestino delgado a segregar grandes cantidades de fluídos, lo que conducen a la pérdida característica de fluídos de la enfermedad. Esto ha conducido a trabajar en una vacuna que contiene la toxina inactivada. También se están realizando intentos para desarrollar una vacuna que contenga bacterias vivas alteradas que no produzcan la toxina.


La disenteria es una enfermedad aguda y/o crónica del intestino grueso de los humanos, caracterizada por frecuentes y pequeñas deposiciones de heces aguadas, conteniendo frecuentemente moco y sangre, acompañadas por severos calambres abdominales. Puede presentarse ulceración en las paredes del intestino. Aunque muchos casos severos de diarrea se han llamado disenteria, la palabra adecuada se refiere a una enfermedad ocasionada por una ameba específica, Entamoeba histolytica, o un bacilo que infecta el colon.

Disenteria Amébica

La Amebiasis Disenterica, ocasionada por el parásito Entamoeba histolytica, es endémica en muchos paises tropicales, pero es atribuíble más a condiciones insalubres que al calor. Es el tipo más común de disenteria en las Islas Filipinas, el Archipiélago Malayo y el Oeste de la India, pero también puede presentarse en casi todos los países templados incluyendo EE.UU.

La propagación de la Amebiasis Disenterica es más frecuente por el agua contaminada, alimentos sin cocinar o desde los transportadores. La mosca puede llevar los lobanillos para esparcir la ameba desde los excrementos de personas infectadas al alimento.

Varias medicinas, incluyendo metronidazole, ementine y preparaciones conteniendo iodo, han sido útiles para tratar casos severos de la enfermedad.

Disenteria Bacilar

La Disenteria Bacilar es ocasionada por bacterias sin movilidad del género Shigella. Esta forma de disenteria es también muy frecuente en áreas antihigiénicas de los Trópicos, pero, dado que es fácil su diseminación, los brotes esporádicos son comunes en todas las partes del mundo. Esta disenteria es comúnmente de 'limitada personalidad' y rara vez manifiesta involucraciones en órganos, la más severa característica de la disenteria amébica. La Disenteria Bacilar es diseminada por el agua contaminada, la leche y los alimentos. Los excrementos desde casos activos y desde portadores saludables también contienen inmensas cantidades de bacterias ocasionantes de la enfermedad. La mosca lleva las bacterias sobre sus patas, la saliva y los excrementos y los depositan sobre los alimentos. Las hormigas, se cree, también contagian la enfermedad.

En el tratamiento de la Disenteria Bacilar, el reemplazo apropiado de fluído es importante. Sulfonamidas, tetraciclina y estreptomicina eran efectivos en curar casos agudos hasta que apereció resistencia. El Cloramphenicol se usa a veces para tratar estas resistencias. Quinolones tales como norfloxacin y ciprofloxacin son también efectivos contra la infección por Shigella.

El siguiente informe se incluye por cortesía de Dana Tucker, LPN, Enfermera Residente de La clínica de Ak'Tenamit, Río Dulce, Guatemala.


El origen de la diarrea en los trópicos es muy variado, incluyendo infecciones víricas o bacteriológicas por amebas, giardia, intoxicación alimenticia e infecciones por gusanos (aunque los gusanos rara vez son la causa de la diarrea). Todas pueden ser evitadas con una cuidadosa selección de las fuentes de agua y alimentos. Coma alimentos que hayan sido bien cocinados, no recalentados. Todos los alimentos crudos, tales como frutas y vegetales, deberían lavarse completamente y consumirse pelados. El agua de bebida siempre se debe hervir y filtrar o tratarla con yodo o cloro.

¿Qué debe hace usted si tiene diarrea?

En la mayoría de los casos, no se necesita medicación. El concepto más importante a tener en cuenta, es asegurar el reemplazo de fluídos con bebidas endulzadas o rehidratación salina oral (una versión hecha en casa es 1/2 cucharadita de sal y 8 de azúcar en un litro de agua limpia). Comienze a comer alimentos blandos tales como arroz, galletas, plátanos y patatas en porciones pequeñas tan pronto como el paciente sea capaz de comer.

¿Cuando se necesita tratamiento específico?

Si la diarrea es sangrienta, asociada con moco, viene lentamente y no está asociada con fiebre, puede ser ocasionada por amebas. El tratamiento con EXAMEB (2 gramos en una dosis oral única) o METRONIDAZOLE (35 a 50 mg. por kilogramo de peso corporal por día durante 10 días).

Si la diarrea es de color amarilla con burbujas de espuma y asociada con gases en la barriga pero ninguna fiebre, puede ser ocasionada por giardia (un parásito intestinal microscópico). Tratamiento: EXAMEB como arriba o METRONIDAZOLE (15 mg por kilogramo de peso corporal por día durante 5 días).

¿Cuando es importante buscar ayuda médica?

1) Cuando hay una rápida diarrea sangrienta asociada con fiebre alta.

2) "El agua de arroz" en las heces en volumenes muy grandes pueden ser una señal de cólera que requiere antibióticos y rehidratación agresiva.

3) La Diarrea asociada con vómitos puede ser seria si el individuo no puede retener los líquidos; los niños tienen un riesgo especial por la deshidratación que se presenta en esta situación.

4) De todos modos, si la diarrea dura más de 4 días y el paciente no presenta ninguna señal de mejoramiento o el paciente está significativamente deshidratado (boca seca, poca o ninguna orina, piel "floja"), busque ayuda médica de inmediato.

Gusanos Intestinales


Anillados y Nematodos son los nombres comunes para cualquier familia de gusanos terrestres sin segmentos, de agua dulce o salada. Los gusanos anillados están en casi todo el mundo y son abundantes en las capas superficiales de los suelos. Muchos de ellos son económicamente y medicamente nocivos, viviendo como parásitos en plantas y animales, incluyendo los humanos. Las infecciones son comunes y frecuentes, ocasionando algunas especies enfermedades serias.

Los gusanos anillados son cilíndricos, animales delgados con cuerpos simples consistentes en una tripa interna y una pared exterior muscular, separada por un fluído que llena la cavidad, llamado pseudocoel. La pared exterior segrega una cutícula elástica que se muda cuatro veces durante la vida del animal. Las especies oscilan en tamaño desde microscópicos a 10 cm de largo. La mayoría de las especies tienen sexos separados, pero algunos son hermafroditas, siendo la fertilización interna. Los individuos jovenes se parecen a los adultos y se desarrollan sin metamorfosis.

La clasificación es de aproximadamente 12,000 especies conocidas, sospechándose de millares de especies más, siendo un tema de controversia entre zoólogos. Muchos incluyen los gusanos Gordian como una subclase, pero otros los agrupan separadamente. Aunque numerosos anillados no son parásitos, las formas parásitas son de gran interés económico. Un grupo importante, el ascaroides nematodo, incluyen al gusano de la seda, threadworms y el gusano común de los cachorros. Otro contiene el nematodo dorado, que nudo de raíz de producto de algodón, y forma que producto "earcockle" de trigo. Entre las formas, medicamente importantes, de gusanos anillados hay incluidos diversos géneros conocidos como hookworm; filaria, que ocasiona la elephantiasis; triquina, que causa la triquinosis; y el whipworm, que apolilla el intestino humano.

Roundworms constituye el fílum Nematoda. Threadworms pertenece al género Ascaris. El el gusano común de cachorros se clasifica como Toxocara canis. Eelworms pertenece al género Heterodera, las formas que el producto "earcockle" de trigo pertenece al género Tylenchus, y el gusano de triquina pertenece al género Trichinella. El tricocéfalos de seres humanos se clasifica como Trichuris trichiura.


Flatworm es el nombre común para comúnmente animales parasiticos de cuerpo blando, los más simples de animales poseer cabezas. Ellos son bilateralmente simétricos y algo aplanados, y más se elongan. Tres clases principales se incluyen en el fílum platelmintos: tenias, que en la etapa adulta son parasiticos en las vías digestivas de animales; trematodos, que son parasiticos en diversas partes de diferentes los animales; y planarias, que son de vida libre y no parasiticos. Algunas autoridades incluyen un grupo de gusanos no segmentados marinos. Las otras autoridades los consideran un fílum separado.

El ectodermo (superficie exterior) de los gusanos planos de vida libre suele estar cubierto de cilios, en las formas parasitarias por lo general el ectodermo segrega una cutícula material endurecido llamado. Una musculatura bien desarrollada, que se encuentra directamente debajo de la epidermis (capa de la piel), permite que el cuerpo se expanden y contraen, cambiando así la forma del cuerpo en un grado notable. Vivid la pigmentación a veces está presente en las formas de vida libre, pero las formas parasitarias son por lo general sin pigmentación. Los gusanos planos no tienen verdadera cavidad del cuerpo; los espacios entre los órganos están llenos de un tejido conectivo compacto llamado parénquima. Salvo en las formas más simples, uno de los extremos del cuerpo es más especializada para la percepción sensorial, y la locomoción se lleva a cabo en la dirección de la especialización. Las aberturas oral y genital se encuentran en la ventral (inferior) lado. Cuando existe, el tracto digestivo sea en forma de saco o ramificado y tiene una sola abertura. Esta apertura puede ser equipado con una ventosa, como en la aleta caudal, o, como en la mayoría de las planarias, puede tener una faringe bien desarrollada. El sistema nervioso está formado por una red con un gran ganglio (cerebro) y varios cordones nerviosos longitudinales que forman las partes principales. cilios sensoriales y "manchas oculares" pueden estar presentes en las formas de vida libre y en las larvas de las formas parasitarias. El gusano no tiene sangre o el sistema vascular. Especializada células que poseen cilios, unas células llamadas de llama, el plomo del interior a una o más aberturas en el exterior por medio de una red de tubos. Juntas, estas estructuras forman el sistema excretor. El aparato reproductor es muy complejo y ocupa una gran parte del interior del animal. Aunque los gusanos planos son casi todos hermafroditas (ambos sexos órganos reproductivos están presentes en cada individuo), los huevos y el esperma se forman por separado. Estas células germinales o bien dejar el cuerpo por aberturas separadas o entrar en una cámara común, llamada atrio genital. Los gusanos planos también pueden reproducirse asexualmente tanto por fisión binaria, es decir, pellizcando diferenciarse para convertirse en dos y por regeneración, produciendo un nuevo gusano completo de una pieza que ha sido cortada.

Gusanos planos de vida libre se encuentran en casi todo tipo de medio ambiente, tanto en tierra como en agua dulce y agua salada. Estas formas se alimentan principalmente de plancton. Los gusanos planos parásitos suelen presentar un complejo ciclo de vida, que puede requerir el desarrollo en cuatro o cinco equipos antes de su finalización.

Los gusanos planos constituyen el filo Platyhelminthes. Las tenias constituyen la clase Cestoda. Trematodos constituyen la clase Trematoda. Planarias constituyen la clase Turbellaria.

La siguiente es la cortesía de Dana Tucker, LPN, Enfermera Residente al Ak'Tenamit Clínica, Río Dulce, Guatemala.

Los gusanos intestinales son una realidad en la vida de las poblaciones indígenas de Centroamérica y para los viajeros en el área. La prevención es, una vez más, la clave. Muchos se adquieren a través del alimento contaminado y el agua; por lo que la limpieza de estas fuentes debe asegurarse. Otros se adquieren mediante la carne o pescado pobremente cocinado; coma unicamente alimentos bien cocinados. Otros pueden introducirse a través de los pies descalzos, por lo que calze zapatos en todo momento .

La mayoría de los casos de gusanos intestinales no están asociados con síntomas o señales específicas. Debido a la preponderancia de estos parásitos, nosotros recomendamos tratamiento con MEBENDAZOLE (100 mg. oralmente dos veces al día por 3 días) cada de tres meses mientras esté en la región. Mebendazole se prefiere sobre otros medicamentos ampliamente disponibles, porque es el único que matará al gusano y sus huevos.

Fiebre del Dengue

La Fiebre del Dengue, es una enfermedad tropical infecciosa caracterizada por la alta fiebre, dolor extremo en las articulaciones y músculos y erupción en la piel. El agente causante es un virus filtrable transmitido desde una persona a otra por los mosquitos Aëdes. El Dengue es endémico en algunas partes de los trópicos y han ocurrido epidemias en ambos trópicos y paises de zonas templada. Raramente es mortal y comúnmente dura de 6 a 7 días, pero la convalecencia se demora comúnmente. No hay un tratamiento específico para el dengue.

Fiebre Amarilla

La Fiebre Amarilla es una enfermedad infecciona no contagiosa, ocasionada por un virus, y caracterizada por una severa ictericia y fiebre alta. Originalmente, se creia que la fiebre amarilla era una enfermedad exclusivamente de los humanos, pero las investigaciones han dado a conocer que también afecta a monos y otros animales. Se cree que los monos enfermos de Africa y América Tropical son la fuente primaria de infección y que los mosquitos actuan de transporte y transmiten la infección a los humanos. El tipo de enfermedad, que ocurre unicamente y esporádicamente en seres humanos, es conocida como fiebre amarilla de la selva. Si los individuos infectados se mueven en un área poblada, pueden ser picados por algunas c especies de mosquitos semidomésticos, tal como Aëdes aegypti, que vive cerca de las habitaciones humanas. Estos se alimentan de la sangre de los humanos y son los causantes de las epidemias de fiebre amarilla urbana.


Es probable que la enfermedad inicialmente apareciera en Africa y que se trajera a América en el tiempo del comercio de esclavos. La enfermedad fue descrita por primera vez en términos médicos durante el siglo XVII, cuando se observó un brote en la Península de Yucatán, México. Finalmente se diseminó a EE.UU., España y otros países.

En 1881 el médico Cubano Carlos Finlay avanzó la hipótesis de que la fiebre amarilla se transmitia por el picotazo de los mosquitos. La teoria de Finlay fue confirmada en 1901 por el trabajo de varios investigadores, destacando notablemente el bacteriólogo Estadounidense Walter Reed, quien también probó que el agente era un virus. La enfermedad era traído debajo el control por métodos avanzados de saneamiento, incluyendo el drenaje de mosquito criando los terrenos y la cuarentena de buques que llegan desde áreas infectas.


El tiempo de incubación de fiebre amarilla es tres a seis de días. En casos severos la iniciación es súbita, con los síntomas típicos de dolor de cabeza, dolor de espalda, y fiebre. La etapa primera es caracterizada también por la náusea, vomitando, y presencia de albúmina en el orín. Después de la fiebre inicial, la temperatura comúnmente devuelve a normal, pero sobre el cuarto o quinto día la temperatura nuevamente sube. Esta segunda etapa es marcada por la ictericia, la hemorragia desde membranas mucosas, vomitando de sangre (el característica, llamada el vómito negro de fiebre amarilla), y degeneración pingüe del hígado, riñones, y corazón. La destrucción de las células de hígado resulta en la acumulación de los pigmentos amarillos de bilis en la piel, dando la enfermedad su nombre. La muerte comúnmente ocurre entre el cuarto y octavo día después

En casos de recuperación espontánea, la convalecencia es rápida, aunque la que ictericia poder persistir por algún tiempo. La enfermedad nunca recurre, un de ataque que provee inmunidad para la vida.

La Prevención

Ninguno tratamiento se conoce para la fiebre amarilla. En 1939 el médico Africano Sur Max Theiler desarrolló una vacuna que confiere inmunidad a la enfermedad. La vacunación se requiere hoy que todas las personas que viajen entre regiones endémicas y las otras partes del mundo.


La Esquistosomiasis o Bilharziasis es una enfermedad generalizada causada por la infestación del cuerpo humano por trematodos, comúnmente llamada cola de sangre, del género Schistosoma. En muchos países tropicales y subtropicales estos trematodos causantes de enfermedades graves; raras veces causan enfermedades en los países de clima templado, a pesar de que están muy extendidas. Se estima que de 150 a 200 millones de personas en todo el mundo padecen de enfermedades causadas por trematodos sanguíneos. Platijas de sangre pasan la mayor parte de su ciclo de vida en dos ejércitos: el estado adulto se gasta en un mamífero, por lo general los seres humanos, y los estados inmaduros se gastan en algunos caracoles. Los huevos eclosionan dado de alta del host en las formas de cría en agua dulce, desde el agua, las larvas, miracidios, invaden el caracol que actúa como huésped intermediario. La forma larval del parásito sufre la maduración parcial en el caracol, y luego se escapa de nuevo al agua, tan maduro cercarias llamadas larvas. En esta fase se penetra en la piel del huésped desde el agua y luego migran a través de los vasos sanguíneos capilares específicas como la maduración completa. Allí se mantienen y ponen huevos.

Efectos de la aleta caudal de sangre en humanos

Tres especies producen enfermedades graves. Se trata de S. haematobium, S. mansoni y S. japonicum, que se encuentra en el trópico y en el Oriente. Acerca de otras ocho especies son conocidas por producir irritaciones de la piel, comúnmente se llama prurito del nadador, de bañistas en los lagos del norte-centro de los EE.UU., sobre todo Michigan y Wisconsin, y de Canadá, especialmente Manitoba. Sólo aquellas especies que producen una enfermedad grave se describen aquí.

La aleta caudal de sangre Egipcia, S. haematobium, fue descrita por primera vez por el médico Alemán Theodor Bilharz en 1851. El macho adulto es de aproximadamente 1,5 cm (unas 0,6 pulgadas) de largo, la hembra adulta es ligeramente más largo y es mucho más delgada que el macho. Las cercarias de la casualidad sangre egipcia perforar la piel o las membranas mucosas, cuando una se baña en el agua infestada humanos. Finalmente, la aleta caudal llegar a las vénulas y capilares de la vejiga. Se aparean y depositan sus huevos que, en calidad de proteínas extrañas, dan lugar a una reacción inflamatoria severa en las paredes de la vejiga y encontrar su camino hacia el interior de la vejiga y durante su curso, se producen hemorragias, causando que la orina con sangre y dolor durante la micción. Los huevos se pueden encontrar en la orina en el examen microscópico.

La aleta caudal de sangre rectal, S. mansoni, el parásito aleta caudalde sangre Japonesa, S. japonicum, se concentran en los vasos sanguíneos del intestino grueso y el hígado. Algunos se llevan a la vena porta al hígado donde causan inflamación y cicatrización, con la ampliación del hígado y del bazo. Debido a la obstrucción del flujo sanguíneo a través del hígado, agrandamiento de venas sobreviene, en particular en el esófago (varices esofágicas). Estas venas suelen romperse, causando una hemorragia grave.


Si no se trata la Esquistosomiasis menudo ocasiona la muerte. La primera línea de ataque preventivo, incluido el saneamiento adecuado y el exterminio de los caracoles. Hasta 1982, ninguno de los diversos medicamentos utilizados para tratar a personas con la enfermedad era totalmente efectiva y todos tenían efectos secundarios graves. A continuación, un nuevo fármaco inusual, Praziquantel (se vende comercialmente como Boltricide en los EE.UU.), se hizo ampliamente disponible. Praziquantel por vía oral, en una sola dosis o en varias dosis en el mismo día, es muy eficaz contra S. mansoni, S. japonicum y S. haematobium, sin causar efectos secundarios graves. Praziquantel aumenta la permeabilidad de las membranas celulares del gusano a los iones de calcio, causando una contracción masiva y la parálisis de su musculatura, y luego la desintegración.

La Lepra

La lepra o Enfermedad de Hansen, enfermedad infecciosa crónica de seres humanos que primariamente afecta la piel, membranas mucosas, y nervios. La enfermedad es ocasionada por una varilla - el formado bacilo, Mycobacterium leprae, que está parecido al bacilo que ocasiona el tuberculosis. El bacilo de lepra se identificó en 1874 por el médico Noruego Gerhard Henrik Armauer Hansen.
En ambos los Viejo y Nuevos Testamentos la lepra de nombre se da al número de condiciones físicas no relacionada con la lepra. Estas condiciones se consideraron un castigo desde Dios para el pecado. La víctima se dijo para estar en un estado de tsara'ath, o contaminación. Este término Hebreo se tradujo luego como lepros, desde que venido la palabra de lepra.

Los científicos no han tenido éxito en la producción de la lepra típica en animales de experimentación. El microorganismo se puede cultivar en armadillos, sin embargo, y varios laboratorios han informado de cultivo de la lepra en el tubo de ensayo.
Aproximadamente 5.500 casos conocidos de lepra, en los Estados Unidos, y cerca de 200 nuevos casos son reportados anualmente. En el hemisferio occidental, alrededor de 336.000 casos registrados; cifras mundiales indican aproximadamente 5.25 millones de casos registrados y cerca de 10 millones de enfermos estimados.


La lepra se clasifica, según los síntomas y la histopatología (anomalías de las células del tejido afectado por la enfermedad), según lepromatosa, una forma generalizada; tuberculoide, una forma localizada, o dimorfa (borderline), una forma entre tuberculoide y la lepromatosa. Fuerte resistencia a la enfermedad se muestra por el desarrollo de la forma tuberculoide. La falta de resistencia a los resultados organismo en la forma lepromatosa, en el que la enfermedad no sólo ataca los nervios periféricos, sino también la piel, las extremidades, las membranas mucosas y los ojos.

Los síntomas

El primer síntoma suele ser la anestesia (pérdida de sensibilidad) en un parche de piel. En la forma lepromatosa, grandes áreas de la piel puede llegar a ser infiltrada. Las membranas mucosas de la nariz, la boca y la garganta puede ser invadido por un gran número del organismo. Debido a los daños a los nervios, los músculos puede quedar paralizado. La pérdida de la sensación que acompaña a la destrucción de los nervios puede dar lugar a lesiones inadvertidas. Estos pueden dar lugar a infecciones secundarias, la sustitución de tejido sano con el tejido de la cicatriz, y la destrucción o la absorción del hueso. El clásico desfiguraciones de la lepra, como la pérdida de las extremidades de daño en los huesos o las facies leonina llamada, un aspecto de león con piel gruesa nodular, son signos de enfermedad avanzada, ahora pueden prevenirse con un tratamiento oportuno.


El uso del aceite chaulmugra fue durante muchos años el tratamiento establecido para la lepra. La terapia actual incluye el uso de drogas como la dapsona, rifampicina y clofazimina, y el suministro de una nutrición adecuada.

Si demasiados bacilos mueren demasiado rápido, una reacción sistémica puede ocurrir. Esta reacción, llamada eritema nudoso leproso, o ENL, puede provocar un deterioro progresivo de los nervios. Los corticosteroides control de tales reacciones.

La lepra es quizá la menos contagiosa de todas las enfermedades contagiosas. En la actualidad, los pacientes de nuevo diagnóstico rara vez son aislados. En el territorio continental de Estados Unidos, un paciente puede optar por ir al hospital en Carville, Louisiana, para el diagnóstico y la terapia completa. La mayoría de los pacientes, sin embargo, son tratados en forma ambulatoria. Una vacuna la lepra está actualmente en desarrollo.


Filaria es el nombre común de un oxiuro que es parásita en los vertebrados, incluidos los seres humanos Muchas enfermedades causan filarias conocidos colectivamente como la filariasis.

Ciclo de Vida

El ciclo de vida de filarias depende de dos ejércitos, uno de vertebrados y un artrópodo que suele ser un insecto. Las lombrices adultas son delgadas y transparentes, el macho suele medir alrededor de la mitad de la longitud de la hembra. Un simple tubo digestivo se abre cerca del extremo anal del cuerpo, la mujer tiene dos tubos, se abren en una vagina anterior, que comprenden el útero. Los huevos se desarrollan a medida que avanzan en el útero. En el momento en que se publican, que contienen las microfilarias o menores gusanos, alrededor de 0,008 cm (alrededor de 0,003) de largo, cada uno envuelto por una membrana. Al entrar en la sangre periférica del huésped, estas microfilarias son captados por un insecto chupador de sangre, por lo general algunas especies de mosquitos. Las microfilarias se despojan de sus sobres en el estómago del insecto y entrar en su tórax. Después de someterse a un mayor desarrollo allí, los gusanos jóvenes a encontrar su camino hacia la probóscide del insecto. Cuando el insecto se alimenta de nuevo la sangre de un vertebrado, el escape de microfilarias en la piel del huésped en segundo lugar, entrar en el torrente sanguíneo a través de la punción realizada por la trompa del insecto, o por sus madrigueras en los tejidos subcutáneos. microfilarias Muchos no van más allá, pero algunos encuentran su camino en torno capilares y, a través del sistema circulatorio, con el tiempo llegar a los vasos linfáticos, los espacios linfáticos y las glándulas, donde se convierten en gusanos adultos.

Tipos de Filaria

La filaria endémica a partes de África, España, América del Sur, Asia oriental, las islas del Caribe, varias islas del Pacífico, y Charleston, Carolina del Sur, alcanza una longitud máxima de un adulto de unos 10 cm (4 pulg). La infección se manifiesta bien no presentan síntomas clínicos o puede estar indicado en diversas formas, la más importante de los médicos de que es la inflamación de los vasos linfáticos, llamada linfangitis y elefantiasis. En todas las regiones excepto la Polinesia las microfilarias aparecen en la sangre periférica por la noche, coincidiendo con el tiempo de alimentación de mosquitos y otros insectos portadores de los gusanos. Muchas teorías se han desarrollado para explicar esta aparición nocturna, la más ampliamente aceptada es que la desaceleración de la actividad del corazón durante la noche ayuda a retener microfilarias en los capilares.

La afectación ocular, que se encuentra en los tejidos conectivos y en la conjuntiva, hace que el loaiasis enfermedad inflamatoria, caracterizada por inflamación fugitivo llamado edemas de Calabar. Este gusano, originario de la costa occidental de África, se transmite por picaduras de moscas. El gusano de Guinea es un parásito que se encuentra en África y Asia. Este gusano puede crecer hasta 3 metros (10 pies) de largo ya menudo causa de los tumores dolorosos, ampollas y forúnculos. Las microfilarias se liberan en el agua y comido por los copépodos pequeños. La enfermedad se contrae al beber agua que contiene copépodos infectados.

Otra filaria causa la enfermedad llamada ceguera de los ríos, o la oncocercosis, que es prevalente en las regiones de África y de América Central y del Sur. La oncocercosis produce irritaciones de la piel y los nódulos y puede causar ceguera, al parecer por el efecto de los subproductos metabólicos de la lombriz intestinal.
Filarias pertenecen a la clase Nematoda. La filaria endémica a partes de África, España, América del Sur, Asia oriental, las islas del Caribe, varias islas del Pacífico, y Charleston, Carolina del Sur se clasifica como Wuchereria bancrofti. La afectación ocular se clasifica como Loa loa, el gusano de Guinea como Dracunculus medinensis, y la filaria que causa la oncocercosis como Onchocerca volvulus.


La tripanosomiasis o "enfermedad del sueño" es una especie endémica y epidémica en ocasiones, la enfermedad crónica causada por un protozoo parásito de la sangre, género Trypanosoma. En el ganado vacuno y otros animales, que sirven de reservorio para los protozoarios, la enfermedad se llama nagana. Dos variantes de la enfermedad ocurren en África central y occidental, ambos transmitidos en las glándulas salivales de la mosca tsetsé infectada moscas. El más común es causada por T. brucei gambiense, mientras que una versión más local es causada por T. brucei rhodesiense. En América del Sur, otra versión del protozoario, T. cruzi, es transmitido por el insecto Triatoma y se denomina enfermedad de Chagas.

La enfermedad del sueño Africana comienza con un chancro en el sitio de la picadura de un insecto, un ritmo cardíaco acelerado, un agrandamiento del bazo, y erupción cutánea y fiebre. Durante los próximos meses, es atacada el sistema nervioso, con cambios de humor que acompañan, somnolencia, falta de apetito, coma final, y, con frecuencia, la muerte. La enfermedad de Chagas, que con más frecuencia los niños ataques, también implica la fiebre y el daño en el bazo y el sistema nervioso, así como para el hígado y los músculos del corazón. También es a veces fatal. En las primeras etapas, la enfermedad africana del sueño pueden ser aliviados por la administración de varios fármacos antiparasitarios, el tratamiento en etapas posteriores con arsénico que contienen las drogas es menos probable que sea eficaz.

La encefalitis es también a veces llamada "enfermedad del sueño".

La Hepatitis

La hepatitis o inflamación del hígado suele ser debido a una infección viral aguda, principalmente en el hígado, que ocurre en tres o más formas. inmunidad de por vida con el virus causante generalmente sigue a un ataque, pero desde hace varios virus diferentes causan la enfermedad, la inmunidad a un tipo no confiere inmunidad a los demás.

La hepatitis A

Anteriormente conocida como hepatitis infecciosa, esta enfermedad se transmite por alimentos contaminados u objetos de otro tipo adoptadas en la boca, o puede ser contratado por la inyección con agujas hipodérmicas esterilizadas inadecuadamente. Los brotes ocurren a menudo en los campamentos del ejército y en las instituciones donde los niños pequeños se apiñan.

La hepatitis B

Anteriormente llamada hepatitis sérica, esta forma ha sido reconocida sólo desde la Segunda Guerra Mundial. Es epidemia en algunas partes de Asia y África. La hepatitis B se transmite por las inyecciones transportar un suero portador de virus, con mayor frecuencia durante la transfusión sanguínea y por agujas y jeringas contaminadas. Para una persona que ha sido un percance con una aguja contaminada con el virus, la administración de gammaglobulina contiene anticuerpos contra el virus reduce enormemente la probabilidad de desarrollar la enfermedad. El virus también está presente en otros fluidos corporales y puede transmitirse por contacto sexual. En 1965, Baruch Blumberg, un médico estadounidense, identificó un componente viral llamada antígeno Australia que determina si una muestra de sangre puede transmitir la hepatitis B. Todas las muestras de la sangre destinada a transfusiones son rutinariamente sometidas a pruebas para el antígeno, lo que ha reducido considerablemente después de la transfusión de hepatitis. En 1976, Blumberg recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su trabajo.

En 1977 un médico Italiano, Mario Rizzetto, identificó un virus, ahora llamado el delta del virus de la hepatitis que no pueden replicarse por sí solo y requiere la presencia del virus de la hepatitis B se transmitirán los datos. El virus delta se produce en todo el mundo y ha causado grandes epidemias, esta forma de la enfermedad, a veces llamado hepatitis D, también puede convertirse en crónica.

"No-A, no B" Hepatitis

Dos tipos de hepatitis más también han sido identificados. La hepatitis C, transmite por la sangre o fluidos del cuerpo, causada por un virus que ya ha sido clonado, es la causa más común de hepatitis post-transfusión. La hepatitis E se transmite en el agua potable contaminada y puede causar una forma epidémica de no-A, la hepatitis no-B. Por lo menos tres otros virus de hepatitis distintos se han aislado de muestras de sangre humana, pero el papel que desempeñan estos virus en la causa de la enfermedad es aún desconocida.

Síntomas y tratamiento

Los síntomas de todas formas un cuadro de fiebre, generalmente seguidos de debilidad, pérdida del apetito, trastornos digestivos y dolores musculares. La parte superior del abdomen puede ser doloroso y tierno. La ictericia aparece gradualmente, alcanzando la máxima intensidad en dos semanas. Convalecencia puede tardar hasta seis meses. En alrededor de 5 por ciento de las víctimas de la enfermedad pasa a una forma crónica. La tasa de mortalidad de todos los tipos de hepatitis es de aproximadamente 1 por ciento, pero puede ser más alto para la hepatitis B.

Una vacuna eficaz que prevenga la hepatitis B estaba ampliamente disponible en 1982, pero su uso ha sido limitado debido a su costo. Una vacuna de ingeniería genética se hizo disponible en 1986; se recomienda especialmente para los trabajadores de la salud y otros que pueden estar expuestos a la sangre que pueda contener el virus. interferón recombinante alfa, una sustancia natural que se antivirales hoy conocemos como un medicamento de ingeniería genética, ha sido eficaz en el tratamiento de muchos pacientes con hepatitis C crónica y algunos pacientes con hepatitis B crónica no se dispone de tratamiento para la hepatitis viral aguda.

Chlamydia Trachomatis

La clamidia es un género de bacterias intracelulares obligadas con dos especies: Chlamydia trachomatis y C. psittaci, conocido por ser patógenos para los humanos. La infección por C. psittaci, que causa la psitacosis, es relativamente raro. C. trachomatis causa infección del tracto urogenital, conocida como linfogranuloma venéreo, a principios de los años 1980 los investigadores determinaron que era la más común de las enfermedades venéreas en los EE.UU.

Los efectos de la infección por C. trachomatis son con frecuencia enmascarada por los síntomas similares pero más fuertes (tales como vertidos y dolor al orinar) de la gonorrea, que a menudo lo acompaña. Fácilmente tratadas con antibióticos, puede ser una infección grave si no se controla. Puede causar severa enfermedad inflamatoria pélvica y extrauteral (ectópico) de los embarazos en mujeres y puede incluso llevar a la infertilidad en mujeres y hombres. Los niños nacidos de madres infectadas pueden desarrollar conjuntivitis y neumonía. Una cepa de C. trachomatis transmitida por moscas hace que el muy graves, a veces cegadora enfermedad ocular conocida como el tracoma.

November 9, 2012
© 1997-2012 Phillip Landmeier